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Feeling Thankful

Anne Silva

By Anne Silva

I read somewhere that the best way to feel happy is to focus on feeling thankful. So is it any wonder that the time around Thanksgiving, at least for me, is the happiest time of year? It’s a pretty awesome time, don’t you think? I mean, many of us can agree that our country tends to be a little bit jaded, and often we can be a little cynical. And I will be the first to admit that I complain. Sometimes a lot. So how good for us is it that we take some time out each year to push the “reset” button on our whininess, to focus on all of the good things we enjoy, and to feel truly grateful?

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Scary Cuentos to Leer in the Dark

Tarantula

Anne Silva

It’s almost Halloween! This year, instead of the well-worn lecture about El día de los muertos, let’s scare up some spooky stories from other parts of the Spanish-speaking world! Share these legends with your students or have them look up others… if you dare!

On a trip to the Colombian Amazon, I went for a nighttime canoe ride. The canoe was terribly wobbly, and our guide sat up front telling us stories in a low voice, his Spanish low and monotone, with a strong accent of his native Ticuna language. So between trying not to fall out of the canoe and straining to understand, his voice seemed to hypnotize us as he told us stories about the mysterious creatures that live in and around the river.

The pink dolphins (bufeo colorado), he said, can turn into handsome young men who seduce the native girls. They visit the young women at night, always leaving before sunrise. They eventually lure them to the river, and neither is ever seen again. You can tell a bufeo when he is in human form, though, because he will be wearing a hat to cover his blow hole on the top of his head.

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PD: Ain’t nobody got time for that… Right?

Back to School with Screaming

Anne Silva

Well, for most of us, back-to-school has come and gone. The new-car smell went out of the classroom right about day 3, most of our snazzy G2 gel pens have gone AWOL, and we’re settling into the trenches for another productive year. Good intentions still abound, even if some of that nervous energy from the first week back has been replaced with good old-fashioned alarm-clock loathing. 

So I must be crazy to bring up Professional Development now, right as we get into the stride of the school year, right? Who has time for PD when we’re just figuring out who has lunchroom duty today, answering a dozen parent emails every morning, and scheduling a blue million committee meetings as though we had any time or energy to spare?


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Spanish Elementary School

Me gustan las palabras

De: F. Isabel Campoy , www.isabelcampoy.com

Hace meses, en una visita a una escuela, se me acercó una niña tímidamente y esperó a que otros delante de ella se hiciesen fotos, pidiesen un autógrafo o hicieran preguntas hasta quedarse a solas conmigo. Ella me miraba con los ojos muy abiertos, pero no decía nada. Tendría unos nueve o diez años. Al ver que tenía un papel en la mano le pregunté si quería un autógrafo y entonces ella me alargó el papel. Yo saqué una pluma, pero me di cuenta que había algo escrito. Lo leí, la miré y se lo devolví con mi dirección electrónica. –Vamos a ser muy buenas amigas–, le dije.

Su corto mensaje de “Me gustan las palabras”, me despertó una sonrisa cómplice, pero también me recordó que a su edad también yo descubrí el secreto que encerraban las palabras y que había personas con quienes podía compartirlo.  Publiqué mi primer cuento en una revista local a los once años. Era un cuento que hablaba del infortunio de un muñeco que prefirió la muerte tras unas horas de libertad, a la eternidad en la seguridad de una nevera. Era un muñeco de nieve, nacido –como yo-en Alicante, una ciudad semi-desértica del sur de España. Yo no conocería la nieve hasta que a los 16 años viajé a Michigan, en los Estados Unidos en un viaje de intercambio estudiantil, pero sí sabía desde bien pequeña, la condena  que encerraba el binomio sol-nieve, y aún más el valor de la palabra libertad.

También recuerdo que aquel cuento se escribió en un libraco enorme de tapas duras que un día trajo mi padre a casa. En sus primeras páginas con una caligrafía impecable había líneas de debe y haber y números en varios colores. Las fechas eran como de libro de historia, al menos cien años anterior a aquel 1957. Mi hermano Diego y yo hicimos un pacto. Él podría tener la parte de delante para sus anotaciones de equipos de fútbol y ganadores de la liga. Yo la de atrás…para lo que quisiera. Afortunadamente Diego solo requería “su parte” los domingos por la tarde, así que el universo de enormes páginas en blanco era todo mío el resto del tiempo.

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¡Azúcar! Celebrando el 12 de octubre con salsa – Free Resources for Spanish Teachers

Karen Wagner

Les voy a presentar mi actividad favorita para celebrar el 12 de Octubre con los salones de tercer grado. Para que los niños se aprendan el nombre de los personajes y datos históricos de la historia del navegante más famoso de las Américas, ¡yo utilizo la Salsa!

Existe una canción del cantautor Oscar de León que describe la famosa travesía. Se trata de la canción Cristobal Colón. La pueden ver en youtube:

Utilizamos una gráfica (KWL chart) donde anotamos lo que los estudiantes saben, lo que quieren saber, y lo que aprendieron al final de la lección. Discutimos las palabras de vocabulario de la canción que puedan resultar desconocidas (carabelas, occidente, genovés, almirante, teoría, alhajas). Es imprescindible utilizar un mapa para mostrar los lugares que Colón visitó en sus viajes. Los estudiantes pueden buscar por internet información de estas regiones.

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¿EL DÍA DE LOS MUERTOS = o ≠ HALLOWEEN?

Maria J. Fierro-Treviño

ESTÁNDARES NACIONALES: COMUNICACIÓN, CULTURAS, COMPARACIONES

¿Crees que Halloween está relacionado con la celebración del Día de los Muertos o qué el Día de los Muertos se basa en Halloween? Estas dos celebraciones son muy distintas y tienen sus orígenes en dos culturas muy diferentes. El Día de los Muertos nació de los ritos indígenas de Latinoamérica mientras Halloween tiene sus raíces en ritos celtos, romanos y católicos.

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Classroom Activities

Expose your Students to Hispanic Food

Andrea Roberson

In honor of Hispanic Heritage Month (September 15th– October 15th) I thought it would be a great idea to encourage your students to incorporate what we think of as traditional Hispanic foods into our everyday American diet. There are many foods that are used daily in Latino households, but many times omitted from the traditional American diet. Most of these foods are very tasty, but people, especially children, don’t try them for the fear of the unknown. It won’t hurt to add some “spice” into our lives, so what better time than the present.

With that in mind, I’ve put together a list of ingredient substitutes for you to give your students to try. Below you will find a list of traditional American foods and condiments. In the next column you’ll find a substitute for a traditional Hispanic food or condiment. You may want to bring in some of these items for your students to try. Most of these items are usually inexpensive. I’d love to know how your students respond to these alternatives.

 

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Spanish High School

CELEBRATE HISPANIC HERITAGE MONTH

Maria J. Fierro-Treviño

In 1968, President Lyndon Johnson declared the observation of Hispanic Heritage Week.  In 1988, President Ronald Reagan designated September 15 to October 15 as Hispanic Heritage Month.  This observation salutes the over 50 million Hispanics living in the United States. Many Hispanics still maintain their language, customs, and traditions, but it has been a struggle to do so.

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